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Por qué el COVID está teniendo mayor impacto en niños y adolescentes tras aparición de la variante Ómicron

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Según Unicef, más de 17.000 niños y adolescentes han muerto en todo el mundo a causa del COVID desde el inicio de la pandemia.

Uno de los mitos que circulaban al inicio de la pandemia provocada por el nuevo coronavirus era que el las niñas y los niños ellos/ellas/Uds. no sufrieron COVID-19[feminine] O, al menos, no les afectó gravemente. Sin embargo, con el tiempo se ha demostrado que este grupo poblacional también puede adquirir la infeccióndesarrollar fotos serias, y muere. De hecho, UNICEF estima que alrededor de 17.000 niños y adolescentes han muerto en todo el mundo a causa del COVID.

Un equipo de investigadores de Irán, Estados Unidos, Qatar, Australia y Filipinas se preguntó cuantos niños fueron afectados por la infección. Para ello, realizaron una revisión sistemática de estudios destinados a evaluar la seroprevalencia y los determinantes de coronavirus en los niños de todo el mundo.

Además de la muerte, los niños también pueden sufrir una complicación de la infección conocida como síndrome inflamatorio multisistémico, o secuelas que se engloban como síndrome COVID de larga data o COVID prolongado.

Científicos de Irán, Estados Unidos, Australia y Filipinas realizaron una revisión sistemática de estudios destinados a estimar el número de niños afectados por el coronavirus.

Los investigadores publicaron el estudio en la revista medicina clinica en linea del grupo de La ciencia del descubrimiento de lancetas. Señalaron que el impacto de la COVID en niños y adolescentes ha empeorado desde la aparición de la variante Omicron del coronavirus.

Antes de Omicron, los síntomas más leves o incluso asintomáticos predominaban en niños y adolescentes. Por otro lado, tras la propagación de esta variante en el mundo, se han registrado más casos con efectos adversos por infección, como neumonía, trombosis, shock séptico, síndrome inflamatorio multisistémico y falla multiorgánica.

Los investigadores notaron que antes de la aparición de Ómicron, había una falta de percepción del riesgo que representaba la infección, lo que agravaba las preocupaciones sobre la seguridad de la vacuna y la indecisión de los padres. Estos factores han retrasado el despliegue de la inmunización infantil mundial (especialmente para niños menores de 12 años).

En 2021, la implementación de vacunas en niños y adolescentes ha sido lenta en todo el mundo por diferentes motivos (REUTERS/Shannon Stapleton)

Con el avance de Ómicron, se ha observado que un número creciente de niños con COVID requieren cuidados intensivos en países desarrollados (por ejemplo, EE. UU., Inglaterra y Alemania), donde había suficientes vacunas. Mientras tanto, “se han producido muertes desproporcionadas en países de ingresos bajos y medianos, donde la disponibilidad/cobertura de vacunas suele ser aún menor, la capacidad de atención crítica es limitada y la atención médica es deficiente”, dijeron.

“Nuestro objetivo era proporcionar estimaciones de la proporción de niños anticuerpos detectables e identificar fuentes de heterogeneidad en la seroprevalencia del coronavirus SARS-CoV-2 en niños de diferentes regiones del mundo”, detallaron en el trabajo, en el que participó el reconocido científico Pierre Hotez de la Escuela Nacional de Medicina Tropical, que depende del Baylor College of Medicine, en Houston, Estados Unidos.

El trabajo consistió en una revisión sistemática y metanálisis con búsquedas en bases de datos científicas internacionales y preimpresas del 1 de diciembre de 2019 al 10 de julio de 2022. Se incluyeron 247 estudios con 757 075 niños de 70 países. Las estimaciones de seroprevalencia entre niños y adolescentes oscilaron entre el 7,3 % en la primera ola de la pandemia y el 37,6 % en la quinta ola. Para la sexta ola, el porcentaje llegó al 56,6%.

Los casos de COVID entre niños y adolescentes variaron en las diferentes oleadas. En la sexta oleada, el porcentaje de seroprevalencia alcanzó el 56,6%
Los casos de COVID entre niños y adolescentes variaron en las diferentes oleadas. En la sexta oleada, el porcentaje de seroprevalencia alcanzó el 56,6%

Las seroprevalencias más altas en las diferentes olas pandémicas se estimaron para las regiones del Sudeste Asiático y África. Mientras que la seroprevalencia más baja se estimó para la región del Pacífico Occidental. Las estimaciones de seroprevalencia fueron mayores en niños mayores, los que viven en países o regiones desfavorecidos y los de origen étnico minoritario.

Después de revisar estudios y metanálisis, los científicos revelaron que entre el 50 y el 70 por ciento de los niños en todo el mundo aún eran susceptibles a la infección por coronavirus a mediados de 2022. La seroprevalencia ha aumentado significativamente durante las últimas oleadas de la pandemia debido a la propagación de la variante Omicron.

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La seroprevalencia fue más alta en los países en desarrollo, con amplias disparidades en el acceso a la vacuna para adultos y niños, señalaron.

En India se han administrado más de 70 millones de dosis de la vacuna CORBEVAX a adolescentes. Es una vacuna barata y sin patente (REUTERS/Amit Dave)
En India se han administrado más de 70 millones de dosis de la vacuna CORBEVAX a adolescentes. Es una vacuna barata y sin patente (REUTERS/Amit Dave)

A la vista de los resultados, los investigadores señalaron que “el desarrollo de un nueva generación de vacunas que es eficaz frente a una amplia gama de variantes y ampliar la cobertura a niños y adolescentes debe ser una prioridad, especialmente para aquellos que viven en entornos desfavorecidos y pertenecientes a minorías étnicas”.

Según los autores, “los niños siguen siendo el mayor grupo no vacunado del mundo”. Por ello, destacan la importancia de facilitar el acceso a la vacunación.

El Dr. Hotez es co-inventor, junto con la científica María Elena Bottazzi, de una tecnología de vacuna de proteína recombinante contra el COVID, llamada CORBEVAX. Esta tecnología ha sido licenciada bajo una patente no exclusiva y sin restricciones a varias empresas comprometidas con el avance de las vacunas para países de ingresos bajos y medianos.

Obtuvo la licencia de la empresa de biotecnología Biological E de India, la empresa BioFarma de Indonesia e Incepta de Bangladesh. Desde marzo de 2022, ya se han administrado más de 70 millones de dosis de la vacuna CORBEVAX a adolescentes en India.

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