¿Cómo es la nueva variante covid XBB.1.5 y por qué se está extendiendo rápidamente?

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(CNN) — Durante semanas, los científicos han observado a una serie de descendientes de la variante omicron competir por el dominio de la transmisión de covid-19 en los Estados Unidos. BQ -BQ.1 y BQ.1.1 parecían dominar a todos los demás para reclamar una ligera ventaja.

Le résultat a été une augmentation progressive des cas et des hospitalisations qui n’ont jamais semblé atteindre les sommets de la vague BA.5 de cet été, et n’avaient certainement rien à voir avec le tsunami de maladies déclenché par l’omicron original hace un año. .

Pero el viernes, el panel de variantes Covid-19 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. reveló un nuevo jugador que pronto podría conquistar el mundo: XBB.1.5.

El CDC estima que la variante XBB.1.5 ha más que duplicado su participación en la distribución de covid-19 cada semana durante los últimos cuatro años, pasando del 4 % al 41 % de las nuevas infecciones en diciembre. En el noreste, los CDC estiman que XBB.1.5 es responsable del 75 % de los casos nuevos.

“Durante algunos meses, no hemos visto una variante despegar a este ritmo”, dijo Pavitra Roychoudhury, directora de secuenciación de Covid-19 en el Laboratorio de Virología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington.

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Virólogos y epidemiólogos dicen que esta subvariante de omicron tiene características que le dan el potencial de impulsar una nueva ola de casos de covid-19 en los Estados Unidos, aunque aún no se sabe cuál será la magnitud de esta ola y si podría enviar a muchas más personas al hospital. .

A pesar de las preocupaciones recientes de que una nueva amenaza de covid-19 pueda surgir del aumento actual de casos en China, los expertos señalan que XBB.1.5 parece haber surgido en los Estados Unidos. Se detectó por primera vez en Nueva York y Connecticut a fines de octubre, según GISAID, una iniciativa global para catalogar y rastrear variantes de coronavirus.

Trevor Bedford, profesor de biología computacional en el Centro de Cáncer Fred Hutchinson en Seattle, dijo que XBB.1.5 tiene una tasa de crecimiento similar a su primo lejano BA.5.

Bedford puso su número de reproducción efectivo (el número de nuevas infecciones que se espera que cause cada persona infectada) en alrededor de 1,6, o alrededor de un 40% más que su siguiente competidor más cercano.

“Anticipo que esto conducirá a una mayor circulación en las próximas semanas”, escribió Bedford en un correo electrónico. Es posible que este aumento no se refleje en la cantidad de casos, señaló, ya que más personas se hacen pruebas en el hogar y es posible que sus casos no se notifiquen a menos que vean a un médico y solo se sometan a una prueba de laboratorio para confirmar sus resultados. “Por lo tanto, consideraría las hospitalizaciones en grupos de edad vulnerables (como los ancianos) como el mejor indicador del brote”, escribió.

subvariantes elusivas

XBB.1.5 es el producto de una recombinación: dos descendientes de BA.2, la subvariante que impulsó un modesto aumento de casos en EE. UU. en abril, intercambiaron partes de su código genético, lo que resultó en 14 nuevas mutaciones en las proteínas de pico del virus en comparación con BA. 2 y una nueva subvariante, XBB.

XBB provocó una ola de casos en Singapur este otoño, pero no logró ganar mucha tracción en los Estados Unidos. Aquí tuvo que competir con un montón de variantes co-circulantes que habían desarrollado independientemente algunas de las mismas mutaciones, haciéndolas más similares.

Aun así, los científicos han seguido de cerca el XBB y sus variaciones.

El Dr. David Ho, profesor de microbiología e inmunología en la Universidad de Columbia, probó recientemente virus en su laboratorio diseñados para tener picos de XBB y XBB.1, así como BQ.1 y BQ 1.1, contra anticuerpos en la sangre de personas que habían sido infectados, que habían sido vacunados con las vacunas bivalentes original y nueva, y que habían sido infectados y vacunados. Su equipo también probó 23 tratamientos con anticuerpos monoclonales contra estas nuevas subvariantes.

Descubrió que XBB.1 era el más escurridizo de todos. Tenía 63 veces menos probabilidades de ser neutralizado por anticuerpos en la sangre de personas infectadas y vacunadas que BA.2, y 49 veces menos probabilidades de ser neutralizado que BA.4 y BA.5.

En términos de evasión inmune, dice Ho, estas variantes se han desviado tanto de los anticuerpos que creamos para usarlos como la variante omicron original se ha desviado de las variantes de covid-19 que la precedieron hace unos años.

El Dr. Ho llama a estos niveles de evasión inmune “alarmantes” y dice que podrían comprometer aún más la efectividad de las vacunas contra el covid-19. Sus hallazgos fueron publicados recientemente en la revista Cell.

Ho explicó el lunes que la evasión de anticuerpos de XBB.1.5 es la misma que la de XBB.1, lo que significa que tiene el potencial de evadir la protección de vacunas e infecciones previas. También es resistente a todos los tratamientos con anticuerpos actuales, incluido Evusheld.

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Otro as en la manga de XBB.1.5

Además de sus fuertes habilidades de evasión inmune, XBB.1.5 tiene otro truco bajo la manga que parece estar contribuyendo a su crecimiento. Tiene una mutación clave en el sitio 486, lo que le permite unirse más estrechamente a ACE2, la puerta que usa el virus para ingresar a nuestras células.

“La mutación claramente permite que XBB.1.5 se propague mejor”, escribió en un correo electrónico Jesse Bloom, virólogo computacional del Fred Hutchinson Cancer Center.

Esta mutación fue reportada por primera vez por Bloom, quien estudia la evolución de virus y proteínas virales, como posiblemente importante para la aptitud viral. Yunlong Cao de la Universidad de Pekín lo confirmó.

“Tiene más capacidad para ingresar a las células”, dice Roychoudhury, lo que significa que es más infeccioso.

Aún así, los expertos dicen que no está claro cuánto del crecimiento de XBB.1.5 se puede atribuir a las propiedades del virus y cuánto al momento adecuado.

La llegada de las vacaciones, cuando es más probable que las personas viajen y socialicen, da a cualquier infección, ya sea influenza, covid-19 o RSV, más espacio para propagarse.

“La mayoría de los funcionarios de salud pública habrían esperado un aumento en los casos de COVID-19, incluso antes de que supiéramos sobre XBB.1.5”, dice Andrew Pekosz, profesor de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg, que estudia la replicación viral. “Entonces, aún no está claro si el aumento de casos de covid que ocurre durante las vacaciones se debe a las interacciones sociales que las personas han tenido o está relacionado específicamente con XBB.1.5. Ambos probablemente contribuyan a ello”.

La mayoría de los expertos han dicho que si bien esperan que XBB.1.5 tenga el potencial de causar más enfermedades, no esperan que esas infecciones sean necesariamente más graves.

Mirando hacia el noreste, donde se cree que XBB.1.5 está causando la mayoría de las infecciones, Michael Osterholm, que dirige el Centro de Investigación y Políticas de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota, ve motivos para la esperanza.

Osterholm señala que las dosis de refuerzo actualizadas deberían brindar cierta protección incluso contra esta variante inmunológicamente esquiva.

“Todavía brindan un nivel de inmunidad que puede no evitar que se infecte, pero puede tener un impacto significativo en si se enferma gravemente o no y muere”, dijo. “En este momento, los datos más recientes que tenemos muestran que quienes tienen la vacuna bivalente tienen tres veces menos probabilidades de morir que quienes no la tienen”.

Sin embargo, los estadounidenses han tardado en vacunarse. Según los datos de los CDC, solo el 15 % de los estadounidenses elegibles recibieron el refuerzo actualizado. Entre los mayores de 65 años, solo 1 de cada 3 ha sido vacunado.

Los expertos también señalan que si bien los tratamientos con anticuerpos no funcionarán contra esta subvariante, otros antivirales, como Paxlovid y remdesivir, aún deberían ser efectivos.

Las pruebas rápidas siguen funcionando, al igual que las máscaras y la ventilación y filtración del aire interior, por lo que, aunque el virus continúa evolucionando, todavía hay buenas formas de protegerse contra el covid-19.

“No parece estar causando una enfermedad más grave, así que creo que hoy está ocurriendo una situación muy diferente a la de hace un año”, dijo Osterholm. “Hay una mayor inmunidad en la población, así que no creo que vaya a estallar”.

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