Anglo American busca aumentar la eficiencia y reducir el consumo de agua en Chile este año

Anglo American busca aumentar la eficiencia y reducir el consumo de agua en Chile este año
Anglo American busca aumentar la eficiencia y reducir el consumo de agua en Chile este año
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La minera angloamericana enfrenta grandes desafíos este año, aunque está en camino de implementar una serie de avances tecnológicos para cumplir con estándares ambientales cada vez más estrictos.

El mes pasado, la compañía con sede en Londres tuvo que recortar las estimaciones de producción para 2023 de sus operaciones chilenas en un 10 % a 530 000-580 000 t de cobre y las estimaciones de producción para 2024 en un 7 % a 550 000-600 000 t. Para 2025, prevé de 530.000 a 580.000 t.

La medida se aprobó en gran parte debido a la caída de las leyes minerales, la roca más dura extraída de la mina Los Bronces y la crisis hídrica de Chile, según un informe de Anglo para inversionistas.

Ante los desafíos, la filial de Anglo en Chile está ejecutando un programa de mejoras tecnológicas, denominado Future Smart Mining, para aumentar la eficiencia operativa con énfasis en el ahorro de agua y energía.

“Tenemos cerca de $3,300 millones asociados con Los Bronces Integrado, $3,200 millones con Collahuasi, […] en El Soldado tenemos 40 millones de dólares para la fase V y en [la fundición] Desafortunadamente, tenemos inversiones consistentes con la sustentabilidad y el cumplimiento ambiental”, dijo el presidente ejecutivo de Anglo American Chile, Patricio Hidalgo, en una entrevista para Business Channel en YouTube.

El próximo año entrará en servicio el quinto molino de bolas en el sitio de Collahuasi, en la norteña región de Tarapacá, para sumar 50.000 t/año de producción de cobre. La empresa ya está analizando la posibilidad de sumar hasta 100.000 t/año a partir de 2028, indicó la empresa en el informe.

En 2021, Collahuasi registró 630.000 t de cobre, de las cuales 277.000 t pertenecen a Anglo American con base en su participación del 44% en la empresa Doña Inés de Collahuasi, en la que también participa Glencore con el 44%) y Japan Collahuasi Resources con el 12%.

El proyecto integral Los Bronces, Ubicado en una zona andina al noreste de Santiago, ha sido criticado por vecinos y organizaciones ambientalistas por el impacto que causaría en el medio ambiente y la seguridad hídrica en la capital, que ya está en crisis.

Por otro lado, el Servicio de Evaluación Ambiental de Chile (SEA) rechazó el proyecto el año pasado debido a estos problemas.

Sin embargo, la empresa desea aclarar que busca cambiar la forma en que opera Los Bronces. “Queremos dejar de usar agua dulce en la mina Los Bronces para 2030”, dijo Hidalgo.

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En 2022, Anglo firmó un contrato con la empresa Aguas Pacífico para recibir casi 500 l/s de agua desalada a partir de 2025. Con esto cubrirá más del 45% de las necesidades hídricas de Los Bronces y abastecerá de agua a las comunidades aledañas . de Colina y Tillil.

La compañía también planea instalar un sistema de clasificación de mineral a granel este año para ahorrar agua y energía.

Asimismo, evaluará un proceso de recuperación de partículas gruesas para moler el material en porciones más grandes y ganar eficiencia hídrica y energética.

“Lo que buscamos es traer nuevas tecnologías y repensar la forma en que hacemos minería con la aspiración de que podamos ser invisibles en términos de huella de carbono y ambiental”, remarcó Hidalgo.

Estas acciones forman parte de una cartera de inversiones para Chile de más de $10.000 millones, dijo el ejecutivo.

Además de no haber obtenido la aprobación ambiental para Los Bronces Integrado, la SEA rechazó en 2022 el proyecto de continuidad operativa El Soldado, cuyo objetivo era extender la vida útil de la mina, ubicada en el municipio de Nogales, en la Región de Valparaíso , de 2027 a 2037.

Sin embargo, Anglo inauguró un área de prueba en El Soldado que operará hasta fines de este año para confirmar los posibles ahorros de agua con un método de almacenamiento en seco HDS que permitirá una gestión de relaves más eficiente. El proceso implica un proceso de secado más rápido, lo que facilitará la recuperación de agua hasta en un 85%, según la empresa.

En 2021, El Soldado produjo 42.300 t de cobre fino.

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