‘La Mujer Rey’: Cómo hacerlo bien en el feminismo pero fracasar en la historia

‘La Mujer Rey’: Cómo hacerlo bien en el feminismo pero fracasar en la historia
‘La Mujer Rey’: Cómo hacerlo bien en el feminismo pero fracasar en la historia
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el rey femenino Es una película extraordinaria en muchos sentidos. Narra un episodio histórico del Reino de Dahomey (actual Benín) en su lucha contra el Imperio de Oyo (Nigeria) a principios del s. XIX. Específicamente, se centra en Agojie, la primera unidad militar exclusivamente femenina de África, cuyas guerreras infundieron terror y admiración en igual medida en toda la región. Descrito como “amazonas” por los visitantes europeos debido a sus similitudes con el mito griego, el agojie también inspiró a Dora Milaje de la película. Pantera negra, la unidad guerrera de élite que protege al rey en el imaginario Wakanda. En realidad, la última batalla de los agojie se remonta a 1894 contra los colonizadores franceses.

Como arqueólogo especializado en África Occidental, fui al cine a ver el rey femenino Esperándolo con ansias: la oportunidad no solo de imaginar, sino de ver un reino africano representado directamente en la pantalla en toda su grandeza y complejidad, no como un apéndice de la historia europea o a través de instantáneas de “tribus” pobres e impotentes es algo inusual. Y de muchas maneras, el rey femenino No defrauda: el cuidado puesto en recrear históricamente la cotidianidad agojie, en la vestimenta, los objetos y las costumbres, es excepcional.

Hay pequeños errores en la reconstrucción que podrían haberse corregido fácilmente consultando a uno de los arqueólogos que han estado excavando en Dahomey durante décadas, pero son tolerables. En un mundo donde las únicas historias africanas que nos presenta Hollywood son a menudo sobre plantaciones esclavizadas o versiones encaladas del Egipto faraónico, una película que presenta un reino africano y sus mujeres como líderes poderosos de su propia historia es una noticia maravillosa.

Por esta misma razón, la irresponsabilidad con la que la película trata el tema de la esclavitud es muy frustrante. Dentro el rey femenino, Dahomey es retratado como un reino que, obligado en el pasado a vender personas a los comerciantes europeos, decide tomar la delantera en la lucha contra la trata de esclavos. A través de poderosos discursos en los que la jefa agojie Nanisca (Viola Davis) equipara la subyugación del Imperio Oyo con el tráfico del Atlántico, el rey Gezo (John Boyega) decide acabar con el tráfico de personas y centrarse en la producción agrícola.

En contraste, sus enemigos en el Imperio Oyo son retratados como esclavistas profesionales, villanos violentos sin ninguna complejidad cuya maldad es vencida en la batalla por la virtud de Dahomey y agojia.

La realidad era bien distinta: Dahomey no solo no defendía el abolicionismo, sino que era el principal esclavista de la región, muy por encima del “malvado” imperio de Oyo. Del puerto de Ouidah (que en la película aparece bajo el control europeo-Oyo, pero en realidad estaba a cargo de Dahomey), casi un millón de africanos esclavizados partieron entre 1659 y 1863, lo que lo convirtió en el segundo proveedor de esclavos para el comercio atlántico, solo superado a Luanda, en la actual Angola.

Es cierto que durante el reinado de Gezo (1818-1859) se incrementó el cultivo y venta de aceite de palma, no porque hubiera cesado el comercio, sino porque la abolición de la esclavitud por parte del Reino Unido había reducido los ingresos y que el aceite ayudaba a complementar a ellos. . De hecho, el número de personas vendidas en el puerto de Ouidah no sólo no disminuyó tras la victoria de Dahomey sobre Oyo, sino que aumentó.

Por su parte, los agojie, lejos de ser los campeones de la lucha contra la esclavitud, participaban directamente en la captura y venta de personas y su llegada despertaba temor entre las poblaciones rurales. Entrevistas a los últimos supervivientes del tráfico del Atlántico en Estados Unidos recogidas en el libro barracón (2018) incluyen relatos detallados de la brutalidad agojie y las redadas de esclavos.

De hecho, la actriz Lupita Nyongo (que inicialmente iba a interpretar el papel de Nawi en la película), abandonó el proyecto después de entrevistar a descendientes de esclavos capturados por los agojie para un documental. Nyongo, quien originalmente imaginó a agojie como la Dora Milaje de Wakanda, rápidamente se dio cuenta de que la realidad era mucho más compleja que la ficción.

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el rey femenino esta es una película ficticia basada en hechos reales y, como tal, se pueden permitir licencias artísticas. Pero convertir un reino que esclavizó y vendió a decenas de miles en la vanguardia del abolicionismo no es aceptable.

Sobre todo cuando no era necesario: podríamos haber hecho una película celebrando el poder, la valentía y la fraternidad de los agojie y la complejidad cultural y artística de Dahomey, sin ocultar su papel en el tráfico, pero centrándonos en otros hilos narrativos. Por falta de material no es así: los agojie combatieron a los colonizadores franceses y otros muchos reinos vecinos, y las intrigas de la Corte de Dahomey darían para varias temporadas de Game of Thrones.

Entiendo que necesitamos modelos a seguir y héroes que sirvan como ejemplos e inspiración en el mundo real, pero eso no puede hacerse a costa de simplificar, aplanar y suavizar una historia que tradicionalmente ha sido abusada y excluida, como la historia africana. . Él mujer rey rompe tabúes y demuestra que es posible hacer una película de mujeres sobre la historia africana que sea un éxito de taquilla. Espero que esta sea la primera de una larga serie y que en el futuro también tomemos la historia africana con el respeto que se merece.

sirio canos donay Es arqueóloga del CSIC en el Instituto de Ciencias del Patrimonio.

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